Grenade Launcher, 40-mm, M203

V červenci 1967, po půlročním neúspěšném nasazení granátometu XM148 ve Vietnamu, vyzvalo vojenské vedení 17 firem k vytvoření alternativy k tomuto granátometu. Sedm z těchto společností projevilo zájem a tři z nich - Philco-Ford (Aeronutronics Division), Aerojet General a AAI získaly smlouvu na vyrobení prototypů. Tyto společnosti nezačínaly s vývojem granátometu od nuly, ale měly rozpracovány návrhy granátometů pro projekt SPIW (Special Purpose Individual Weapon), jehož součástí měl být i granátomet. O pár měsíců později, v září 1967, byl projekt nového podvěsného granátometu znám pod zkratkou GLAD (Grenade Launcher Attachment Development).
V květnu 1968 byly prototypy předloženy k prvnímu posouzení. Každá společnost zvolila jiný přístup. Například Philco-Ford předložil granátomet, u kterého byla uložena hlaveň na vertikálním čepu a při nabíjení se dala vyklonit na obě strany, tedy stejný princip jako u současných granátometů M320 nebo českého CZ 805 G1.
AAI (dříve Aircraft Armament Inc.) předložil jednoduchý jednoranný "pump action" granátomet. Granátomet byl vybrán jako vítěz pro své kvalitní provedení, díky jednoduchosti se dala očekávat také nízká pořizovací cena. V listopadu 1968 obdržel granátomet označení XM203, o měsíc později byl s AAI uzavřen kontrakt na výrobu 600 kusů XM203. Výroba započala v lednu 1969 a v dubnu bylo prvních 500 granátometů vydáno 1.jízdní divizi, 4.pěší divizi, 25.pěší divizi, 101.aeromobilní a 11.ACR pro tříměsíční testy v bojových podmínkách.
Protože AAI neměl výrobní kapacitu pro masovou produkci granátometu, výroby se paradoxně ujal Colt, tvůrce neúspěšného XM148. Colt spustil výrobu v roce 1971. Nikde se mi bohužel nepovedlo dohledat informace o tom, co se dělo v období 1969-1971, jestli v té době probíhala nějaká další výroba u AAI a jestli následovaly nějaké další dodávky do Vietnamu.

Granátomet M203 se dal dvěma šrouby připojit k jakékoliv pušce M-16. Při nabíjení M203 se palcem stisklo odjištění hlavně, která se vysunula dopředu. Náboj se vložil do hlavně a při zasunutí zpět došlo k natažení bicího ústrojí. Jednočinná spoušť byla umístěna přímo na receiveru. Granátomet neměl žádnou pistolovou pažbičku, při střelbě opíral střelec dlaň o zásobník pušky. Vystřelenou nábojnici přidržel dole malý záchyt a malý pružný čep jí z něj vytlačil. Fungovalo to tak, že při vysunutí hlavně prázdná nábojnice vypadla dolů, střelec se o ni vůbec nestaral.
Součástí "setu" bylo hranaté předpažbí, na jeho vrchní straně byla sklápěcí mířidla (hledí)se stupnicí od 50 do 250 metrů. Muška pušky sloužila jako druhá část mířidel. Na "držadlo" pušky se dalo připevnit kvadrantové hledí se stupnicí s nastavením od 50 do 450 metrů, ale na žádné fotce z Vietnamu není vidět. Je možné, že se začalo používat až po vietnamské válce nebo v jejím závěru, protože ještě na konci roku 1970 (tedy těsně před spuštěním výroby u Coltu) probíhaly opakované testy těchto mířidel.

 

M203

    
  Ráže..........................................40 mm
 Délka.........................................380 mm
 Délka hlavně................................305 mm
 Hmotnost....................................1,6 kg

Průzkumná rota E, 2-35 Inf, 4th Infantry Division, 25.prosinec 1969.
Rota B, 5.prapor 12.pluku, 199.lehká pěší brigáda.
FSB Brown, Kambodža, 1970.
196th LIB, 16.červen 1971.