M41A3 Walker Bulldog (Tank, Light, 76 mm gun)

Lehký tank M41 Walker Bulldog se začal vyrábět v roce 1951 a ve službě nahradil starší tanky M24 Chaffee. Na svojí dobu byl vybavený přesným kanónem, mezi jeho necnosti patřila žíznivost a hlučnost.
Podvozek tanku M41 se stal základem dalších vozidel - protiletadlového kanónu M42 Duster, samohybných houfnic M44 a M52 a APC M75.
M41 mělo nebo dosud má ve výzbroji několik států. Kromě Spojených států (zde ho nahradil M551 Sheridan) to byla Brazílie, Taiwan, Thajsko, Chile, Dánsko, Dominikánská republika, Guatemala, Tunis a Somálsko.

 

M41A3

Základní technické údaje:

   
 Délka..........................................5,8 m
 Délka s kanónem...........................8,1 m
 Šířka..........................................3,2 m
 Výška celková..............................3,0 m
 Max. rychlost...............................72 km/h
 Dojezd........................................160 km
 Svislá překážka.............................0,7 m
 Příkop.........................................1,8 m
 Hmotnost ...................................23 200 kg
    
 Motor: zážehový 6-válec Continental AOS-895-3
 Výkon motoru...............................372 kW
 Posádka......................................4
   
 Výzbroj:
1x kanón M32 ráže 76 mm
1x spřažený kulomet M1919A4E1 ráže 7,62 mm
1x kulomet M2 HB ráže 12,7 mm na věži

Spojené státy začaly s dodávkami tanků M41A3 Jižnímu Vietnamu počátkem roku 1965, ale protože v následujících letech nesly největší tíhu bojů Američané, nebyly jihovietnamské M41A3 zpočátku příliš přetěžovány v bojích, nejčastěji sloužily k obraně základen nebo větších měst a to i jako ochrana před případným politickým převratem - důstojníci tankových jednotek byli často dosazování do svých pozic na základě politické spolehlivosti. Při obraně měst se M41 uplatnily v roce 1968 během ofenzívy Tet (díky tomu se začalo měnit i složení důstojnického sboru a šanci dostali i schopní a nejen politicky spolehliví velitelé). Po roce 1968 začaly být tanky M41 nasazovány do bojů častěji, v roce 1970 se zúčastily invaze do Kambodži.

Tři squadrony tanků M41 byly také při vpádu do Laosu (operace Lamson 719), kde 19.února došlo poprvé k tankovým soubojům s tanky protivníka. Během bojů o LZ 31 zničilo pět M41A3 šest severovietnamských T-54 a šestnáct PT-76. Byl to asi jeden z mála úspěchů této operace, při které ztratila ARVN mnoho lidí i techniky, včetně několika M41.

M41 zůstaly ve službě až do pádu Jižního Vietnamu v roce 1975. Část strojů padla do rukou komunistů, kteří je dále provozovali a použili třeba k invazi do Kambodže v roce 1979.

M41A3, , 3.Armored Cavalry Regiment ARVN
M41A3, 3.Armored Cavalry Regiment ARVN, poblíž Pleiku, červenec 1970

M41A3 Walker Bulldog, Confucius Boulevard, Saigon (Cholon), červen 1968.